Bestuur / Publicaties

Huwelijken

Beluister deze pagina met proReader

Trouwen zoals je zelf wil
Meer vraag naar persoonlijke toets

Vroeger was het simpel: het ‘boterbriefje’ tekende je in het stadhuis, de echte rituelen waren voor het altaar. Vandaag wordt er minder vaak kerkelijk getrouwd. Het ritueel verschuift naar de wettelijke trouw, liefst met een persoonlijke toets. Gent speelt in op de trend. Het stadhuis opent de deuren op speciale data, houdt rekening met de wensen van het paar en richtte de Trouwkapel in als virtuele trouwplek.

Op woensdagen wordt er normaal niet getrouwd in het stadhuis van Gent, maar woensdag 12/12/12 was een uitzondering. Dertien Gentse stelletjes maakten van de gelegenheid gebruik om elkaar het jawoord te geven. Nog voor ze felicitaties in ontvangst kon nemen, mocht Nathalie, kersverse bruid van Tom, het aan de televisiecamera’s uitleggen. Dat 12/12/12 inderdaad een leuke datum is om te trouwen. En makkelijk om te onthouden, dat ook. En nee, ze zijn niet bang voor het voorspelde einde van de wereld op 21/12/12. “We verhuizen naar Ronse en ik wilde nog in Gent trouwen voor we weg waren. Ik werk voor de Dienst Toerisme, alle vrienden en collega’s wonen in Gent, mijn hart ligt hier. De trouw is een mooie afronding van die periode. Het moest dus in december gebeuren. De mevrouw van de Dienst Burgerzaken suggereerde 12 december, familie en vrienden zagen het zitten om een dagje vrijaf te nemen, en voilŗ.”

Een soort van ritueel

De Pacificatiezaal en de Trouwkapel zijn indrukwekkende pareltjes van middeleeuwse hooggotiek. Niet kwaad als decor voor een huwelijk. Nathalies dochtertje is nog te klein om alles bewust mee te maken, maar Toms dochter mag zelfs even het officiŽle lint van de schepen over de schouder dragen. Er klinkt gelach en links en rechts wordt een ooghoek gedept. Die ceremoniŽle kant van het huwelijk vindt Nathalie belangrijk. “Het wettelijke huwelijk, dat is in de meeste gemeentehuizen niet veel meer dan snel, snel een paar handtekeningen zetten. De rituele kant van de zaak moet dan maar in de kerk gebeuren. Maar wij trouwen niet voor de kerk. Daarom vind ik een huwelijk in het stadhuis van Gent wel mooi. Je staat in die Trouwkapel toch een beetje voor een altaar, met aan de andere kant iemand die er haar werk van maakt en je huwelijk officieel ‘inzegent’. Trouwen is een belangrijk moment in je leven. Dan hebben veel mensen toch behoefte aan een soort van ritueel. We waren eerst nog van plan om een paar speeches in te lassen, om het gebeuren nog wat persoonlijker te maken. Maar dat hebben we uiteindelijk tot het avondfeest uitgesteld.”

Ruzie in de familie

Dat trouwende stelletjes de ceremonie in het stadhuis willen ‘personaliseren’ is een trend, stelt Veerle De Wulf van de Dienst Protocol en Logistiek vast. “Ik begeleid hier al dertien jaar huwelijken en heb dat fenomeen inderdaad zien toenemen. Veel koppels willen een persoonlijke toets aan de ceremonie geven. Dat kan, als je voor een praalhuwelijk kiest. Zo'n huwelijk wordt extra opgeluisterd door een baldakijn aan de ingang, live muziekbegeleiding en begeleiding van de ‘suite’ door een ceremoniemeester. Als je het praalhuwelijk een tikkeltje wil personaliseren, kan je je wensen op voorhand bezorgen op het kabinet van de schepen. Het gebeurt wel eens dat een koppel net voor de plechtigheid nog iets wil veranderen. Ook dat kan. Soms is er bijvoorbeeld ruzie in de familie en vraagt het koppel om bepaalde mensen tijdens de ceremonie gescheiden te houden. Onze ceremoniemeesters stellen de suite op en begeleiden de mensen van de Pacificatiezaal naar de Trouwkapel en weer terug. Zij doen hun uiterste best om elk koppel dat hier passeert ter wille te zijn.”

Geen haastwerk

Hoe origineel de plechtigheid wordt, hangt af van de fantasie van het trouwende stel. Toespraakjes van getuigen, familie of vrienden zijn klassiekers. Soms leest iemand een passende tekst voor. En tegenwoordig weerklinkt er ook regelmatig gitaargetokkel en gezang in de Trouwkapel. “Dat soort van dingen neemt soms wat meer tijd in beslag, maar ook daar zijn we zo soepel mogelijk in. Trouwen mag geen haastwerk zijn”, aldus Veerle De Wulf.

Fles kraken

Kan je na de plechtigheid niet wachten om de gelukkige gebeurtenis met feestelijke bubbels te vieren? Dan mag je, mits een financieel extraatje, in het stadhuis zelf de eerste fles al kraken. Dat kan in het Oostenrijks salon of in een van de andere luisterrijke zalen. De medewerkers van de Dienst Protocol en Logistiek zorgen voor de bediening. Helemaal origineel is een trouw in het Gravensteen. Vroeger mocht je alleen in een gemeentehuis trouwen, legt Herman Palsterman van de Dienst Burgerzaken uit. “Sinds een paar jaar staat de wet het ook toe op neutrale plaatsen. De Stad Gent koos voor het Gravensteen. Het aantal koppels wordt daar wel beperkt tot eentje per week.”

Skype-huwelijk

Het decor in het stadhuis is middeleeuws, maar je kan er wel degelijk hedendaags trouwen. Zo ligt er al een tijdje een ringleiding in de Pacificatiezaal en de Trouwkapel. Dit systeem stuurt het versterkt geluid rechtstreeks door naar de hoorapparaten van de aanwezigen. In de Trouwkapel staat ook een televisiescherm, waarop een persoonlijke verwelkoming en foto’s of filmpjes getoond kunnen worden. Een camera in de Trouwkapel filmt de heugelijke gebeurtenis, zodat ook de mensen die achteraan staan het hele gebeuren goed kunnen volgen. Die beelden kunnen trouwens ook worden doorgestuurd naar de andere kant van de aardbol. Herman Palsterman: “Via Skype leggen we een verbinding met familieleden of vrienden elders in de wereld. Grensoverschrijdende huwelijken komen steeds vaker voor, maar niet iedereen heeft de middelen om naar Gent over te vliegen. Op die manier zijn vrienden en familie toch een beetje aanwezig. Ook wordt er in beide ruimtes gratis wifi aangeboden, een service gericht naar het (trouw)publiek om online delen via Facebook en Twitter te vergemakkelijken.”

Info

Dienst Burgerzaken
Loket Huwen en samenwonen
Woodrow Wilsonplein 1, 9000 Gent
09 266 72 50
Burgerzaken.huwelijken@gent.be 
Bevoegd: schepen Sofie Bracke

  • Er wordt in Vlaanderen minder getrouwd dan vroeger. In 2010 waagden bijna 25.000 koppels de sprong, dat is 41% minder dan in 1970. Gent is een uitzondering: hier is het aantal zelfs licht gestegen: 1.088 in 1970 en 1.105 in 2012.
  • De lust om te trouwen bleef in Gent tamelijk constant de laatste 80 jaar, blijkt uit cijfers van de Dienst Burgerzaken. 1940 was om begrijpelijke redenen een dieptepunt, met 821 huwelijken. De inhaalbeweging kwam er in 1946. Toen stapten 1.701 Gentse koppels in het huwelijksbootje. De gekste bokkensprong kwam er in de jaren 1976 en 1977, met respectievelijk 995 en 1.736 huwelijken. Dat had alles te maken met de fusie tussen Gent en de omliggende gemeenten.
  • Beschouw je de wettelijke trouw als een administratieve formaliteit? Kies dan voor een kosteloos huwelijk (op dinsdag tussen 8.45 en 10.15 uur of op vrijdag tussen 8.45 en 9.15 uur): je betaalt dan enkel 15 euro, voor het trouwboekje.
  • Hou je wel van wat ceremonie? Ga dan voor een praalhuwelijk (op vrijdag vanaf 9.30 uur of op zaterdagvoormiddag). Kostprijs: 200 euro.
  • Een aansluitende toast in het stadhuis (meestal in het Oostenrijks salon) is ook mogelijk. Dat extraatje kost je 150 euro, inclusief bediening. Voor die prijs krijgen 25 personen champagne.
  • Elke week kan ťťn Gents koppel trouwen in het Gravensteen, op vrijdag om 16.30 uur (april t.e.m. oktober) of om 15.30 uur (november t.e.m. maart). Kostprijs: 500 euro.
  • Kosteloos trouwen kan ook in het dienstencentrum van je deelgemeente, op dinsdagen. Wanneer dat precies kan in ‘jouw’ dienstencentrum, vraag je best ter plaatse of aan het Loket Huwen en samenwonen in AC Zuid.
Terug naar de bovenkant

Aanverwante info

Adobe reader

Adobe reader

U kan deze toepassing hier gratis downloaden.

Print deze pagina
#
Stad Gent, Botermarkt 1, 9000 Gent, tel. +32 (0)9 210 10 10, fax +32 (0)9 210 10 20, e-mail gentinfo@gent.be